Ein Plädoyer für eine „radikale Vereinfachung“ in der Hochschulbildung

Wir beginnen bald das dritte Jahr des Unterrichtens der Pandemie, und es scheint ein günstiger Zeitpunkt zu sein, an März 2020 zurückzudenken, um darüber nachzudenken, welche neuen Dinge ich begonnen habe, mich an COVID-19 anzupassen – Störungen, was ich aufgehört habe zu tun und was ich im Jahr 2022 fortsetzen möchte.

Das Üben ist eine häufig verwendete retrospektive Technik, bekannt als Start/Stop/Fortfahren, und stellt drei Fragen:

• Was tun wir nicht, was wir tun sollten?

• Womit müssen wir aufhören?

• Was tun wir, was wir weiterhin tun sollten?

Bei dieser mentalen Übung im Home Office ist mir folgendes eingefallen:

Start: besondere Zeit zur Reflexion und Bewertung

Ich war Vorsitzender der mathematischen Fakultät, als die Pandemie ausbrach. In zehn Tagen mussten wir den groß angelegten Mathematikunterricht auf College-Ebene – mehr als 100 Kursabschnitte und fast 3.000 Studenten – ohne Skript neu erfinden. Viele unserer Fakultäten, alle erfahrene und qualifizierte Ausbilder, waren nicht nur überfordert, sondern standen am Abgrund. Obwohl es in diesen ersten Wochen schwierig war, haben wir es schließlich geschafft (und sogar einige neue Abteilungsstärken entdeckt), hauptsächlich aufgrund unseres unerschütterlichen Engagements für häufige, transparente und radikal ehrliche Kommunikation miteinander.

Aber haben wir uns für diese Art der Kommunikation ähnlich verpflichtet?

Ich war beschäftigt mit Morgen- und Nachmittagsrituale für lange Zeit: morgens 30 Minuten lesen, den Tag planen und Kaffee trinken; und 30 Minuten am Nachmittag vorher Posteingang auf null setzen und Tagebuch führen, bevor es mit der Familie weitergeht. Aber das war immer kontingent: Wenn ich etwas zu tun hatte, ließ ich den nachmittäglichen Shutdown/Reset ausfallen. Schon früh in der Pandemie wurde mir jedoch klar, dass tägliche Reflexion und Bewertung unerlässlich sind, um die Arbeit in einen zusammenhängenden Kontext zu stellen. Ohne sie bin ich den “Neuesten und Lautesten” ausgeliefert und beschäftige mich nie mit wichtigen, aber nicht unbedingt dringenden Arbeiten und verliere mich.

Also fing ich an, diese Zeiten unantastbar zu machen. Sie gehen in den Kalender und alles andere fließt um sie herum. Infolgedessen habe ich mir während all dessen eine gewisse Perspektive und friedliche Kohärenz bewahrt. Und ich bin besser in der Lage, voll und ganz bei den Menschen und Aufgaben zu sein, die mich brauchen.

Hör auf: sinnlose Aufgaben zu erledigen

Ich mag es, Pläne und zuverlässige Systeme für alles zu haben, vom Unterrichten bis zu dem, was ich an den Wochenenden mache. Aber die Pandemie hat mich gelehrt, dass übermäßig komplexe Systeme, die weit davon entfernt sind, zuverlässig und robust zu sein, tatsächlich spröde sein können – und dazu neigen, auseinanderzufallen, wenn sie von etwas überwältigt werden. Also habe ich aufgehört, Zeit und Energie auf alles zu verwenden, was keine Rolle zu spielen scheint, und mich deswegen nicht länger schuldig zu fühlen.

Zum Beispiel habe ich im Herbst 2020 beschlossen, vier große Themen aus meiner Analysis-Klasse zu entfernen, weil ich das Gefühl hatte, dass ich die Zeit besser damit verbringen könnte, mich in die anderen Sachen zu vertiefen. Als Abteilungsleiter habe ich mir im April 2020 eine Handvoll langwieriger, zeitaufwändiger Prozesse von fragwürdigem Wert angesehen, die jeder Abteilungsleiter durchführen sollte, und beschlossen, sie einfach zu überspringen und zu sehen, was passiert. Wenn ich sagen würde, welche Dinge ich aus meinem Lehrplan oder meinen Pflichten als Abteilungsleiter gestrichen habe, würde ich wahrscheinlich in Schwierigkeiten geraten. Aber bisher ist es niemandem aufgefallen.

Ich komme zu dem Schluss, dass es in der Hochschulbildung viele Dinge gibt, die wir einfach nicht tun müssen und sollten, und dass wir statt um Erlaubnis um Vergebung bitten müssen, wenn wir sie gerne streichen. Die Hochschulbildung täte gut daran, die radikale Vereinfachung für das nächste Jahrzehnt zu einer Priorität zu machen. Obwohl nicht alle Lehrer völlig frei entscheiden können, ob und was sie von ihrer Arbeit streichen, werden Sie vielleicht überrascht sein, womit Sie davonkommen, wenn Sie einfach das tun, was am besten erscheint.

Weiter: Konzentrieren Sie sich auf Lösungen, ohne Probleme zu ignorieren

Schließlich setze ich mich dafür ein, in jeder Situation einen Problemlösungsansatz beizubehalten. Das bedeutet nicht, Probleme zu ignorieren und anzugehen toxische Positivität oder sehen Sie kaputte Menschen oder Systeme als Dinge, die nur “repariert” werden können. Es bedeutet, dass ich mir des Ernstes einer Situation voll bewusst bin und mich, anstatt mich ihr völlig auszuliefern, dafür entscheide zu glauben, dass ich immer etwas tun kann, um die Dinge zu verbessern, und dann zu tun, was ich kann.

Wir sind uns der Probleme bewusst, die wir in der Welt und insbesondere im Bildungsbereich haben. Es scheint überflüssig, sich darauf zu konzentrieren, wie schlimm es jetzt ist. Gerade jetzt frage ich mich und andere: Was tue ich und was tun wir, um die Dinge besser zu machen? Das ist eine echte Frage. Sie zu beantworten erfordert Mut. Ich denke, Hochschulfachleute, die Mut haben und einzigartig positioniert sind, um etwas Positives zu bewirken. Wir sind hochqualifiziert, um große, komplexe Probleme anzugehen, die noch nie jemand gelöst hat. Wir haben die Möglichkeit, die Gesellschaft, insbesondere unsere Schüler, mit Intelligenz, Entschlossenheit und Mitgefühl zu führen.

Es ist jetzt schwierig und die Leute sind müde. Aber ich bin immer noch zuversichtlich, dass 2022 das Jahr der Lösungen in der Hochschulbildung sein wird und dass wir das tun können, was Pädagogen am besten können – Lernen und Führen – um die Ecke.

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