Omicron kommt. Wie können sich Schulen vorbereiten?

Die Schulen haben in diesem Herbst größtenteils ihren Rhythmus gefunden – zumindest nach Pandemie-Maßstäben.

Die meisten haben zu Beginn des akademischen Jahres vollständig persönlich geöffnet und sind es geblieben, mit einigen Quarantänen, Schließungen und anderen Unterbrechungen.

Das soll die anhaltende Not durch Personalmangel, gelegentliche COVID-19-Ausbrüche und zunehmende Bedenken hinsichtlich der psychischen Gesundheit nicht herunterspielen. Aber im Allgemeinen können Schulen in weiten Teilen der USA seit einigen Monaten konsistent personalisierte Bildung anbieten.

Kein Wunder also, dass sich viele Pädagogen und Schulleiter jetzt fragen, wie eine neue Variante von COVID-19 diesen Fortschritt beeinflussen könnte. Werden die Schulen angesichts einer neuen Infektionswelle ihre Türen offen halten können?

Geben Sie Omicron ein

Mit anhaltend hohen Fällen der Delta-Variante, gepaart mit dem Beginn der Grippesaison und der Tendenz der Menschen, Aktivitäten bei sinkenden Temperaturen in Innenräume zu verlagern, könnten die kommenden Monate die Schulen bereits vor Herausforderungen stellen, sagt Dr Council on School Health der American Academy of Pediatrics und medizinischer Berater der Columbus City Schools in Ohio. Die Hinzufügung der Omicron-Variante verkompliziert das Problem nur.

„Schulen werden es in dieser Wintersaison schwerer haben als im Herbst, all das zu bewältigen“, sagt Bode. „Es kann bedeuten, dass einige Schulbezirke in der Zwischenzeit Fernunterricht machen müssen.“

Eine im November vom Bildungsunternehmen Clever durchgeführte Umfrage, die die bevorstehenden Ergebnisse mit EdSurge teilte, ergab, dass Pädagogen und Schulverwalter bereit waren, zum Fernunterricht zurückzukehren, wenn sich die Situation der öffentlichen Gesundheit in Zukunft verschlechtert. Von den 1.500 Befragten, von denen die überwiegende Mehrheit an öffentlichen Schulen arbeitet, stimmten 88 Prozent der Verwaltungsbeamten und 81 Prozent der Lehrer zu, dass Distrikte virtuelles Lernen nach Bedarf nutzen sollten, um auf neue Entwicklungen in der Pandemie zu reagieren.

Es gibt keinen Hinweis darauf, dass sich die Schulen jetzt in dieser Position befinden oder in Zukunft befinden werden. frühe Erkenntnisse schlagen vor, dass sich die Variante schneller verbreitet als Delta, kann aber weniger schwere Krankheiten verursachen, obwohl Wissenschaftler diese Daten noch bestätigen.

Dennoch könnten die Fälle, wie bei früheren Varianten, erheblich zunehmen, sobald die Vereinigten Staaten die Verbreitung von Omicron in der Gemeinschaft erleben. Bode sagt eine “zusätzliche Welle oder Welle” voraus.

Dafür entscheiden sich viele Schulleiter. Wenn das Personal krank ist und viele Schüler positiv getestet werden, wie werden sie dann weiterhin personalisierten Unterricht anbieten?

„Es ist vernünftig, diesbezüglich vorsichtig zu sein – wir wissen nicht genug über … [Omicron’s] Übertragbarkeit, Infektionsrate oder die Stärke der Impfung dagegen“, sagt sie. „Was wir wissen, ist, dass es eine andere Variante gibt, und zwar in den Vereinigten Staaten.“

Julie McMorris, die Kommunikationskoordinatorin der Englewood Schools, einem kleinen öffentlichen Schulbezirk in der Nähe von Denver, sagt, sie und ihre Kollegen seien zuversichtlich, dass die von ihnen in diesem Jahr ergriffenen Maßnahmen zur Schadensbegrenzung weiterhin wirksam sein werden, selbst gegen Omicron, das dies getan hat schon bestätigt in ihrer Provinz.

„Wir warten alle ein bisschen auf weitere Informationen, weil wir noch nicht viel wissen“, sagt McMorris. „Aber wir sind vorsichtig optimistisch, weil wir wissen, dass wir bereits viele gute Protokolle haben.“

Seit Beginn dieses Schuljahres verlangt Englewood universelle Masken für alle Altersgruppen und alle Impfstatus. Es führt auch wöchentliche Tests an Schülern durch, die an „riskanten“ Aktivitäten wie Sport- und anderen Vereinen teilnehmen, an Schülern, die sich für einen Test entscheiden, und an Mitarbeitern, die nicht geimpft wurden. (McMorris schätzt, dass 80 bis 90 Prozent der Belegschaft vollständig geimpft sind.)

Trotz der Herausforderungen der Delta-Variante im Sommer und Herbst konnte Englewood den Schülern in diesem Semester ein Schulerlebnis bieten, das viel zuverlässiger und qualitativ hochwertiger ist als in früheren Pandemiesemestern, sagt McMorris.

„Das Schuljahr ist eigentlich ziemlich reibungslos verlaufen“, sagt sie und stellt fest, dass der Bundesstaat Colorado nur verlangt, dass Schüler oder Klassenzimmer unter Quarantäne gestellt werden, wenn ein „Ausbruch“ aufgetreten ist – im Allgemeinen definiert als fünf oder mehr verwandte Fälle. Seit August gab es an den neun Standorten von Englewood nur einen Ausbruch. Es war ein Klassenzimmer der ersten Klasse und die Schüler wurden für zwei Wochen nach Hause geschickt.

Wie Englewood sagt Bode: „Viele Schulen konnten in diesem Jahr erfolgreich persönlich starten und es halten, nachdem alle Maßnahmen ergriffen wurden. … Sie gaben ihr Bestes und schlossen den Lehrplan erfolgreich ab und sorgten für die Sicherheit der Kinder.“

Die beste Verteidigung ist immer noch eine gute Offensive

Obwohl noch unklar ist, wie Omicron aussehen wird, wenn es sich in den USA weiter verbreitet, ist sie zuversichtlich, dass unsere bewährten Abwehrmaßnahmen – Maskierung, soziale Distanzierung, Routinetests und Impfung – unerlässlich bleiben werden.

„Impfung ist hier das A und O“, betont Bode. “Es ist die Determinante Nr. 1 dafür, wie wir die Wintersaison mit der größten Chance überstehen, die ganze Zeit persönlich weiterzulernen.”

Im Moment sieht sie die Impfung von Kindern im Alter von 5 bis 11 Jahren als entscheidend an, um den Schulbetrieb aufrechtzuerhalten. Diese Altersgruppe war vor etwas mehr als einem Monat für den Pfizer-BioNTech-Impfstoff berechtigt, und in den ersten zwei Wochen der Berechtigung haben sich landesweit 2,6 Millionen Kinder oder etwa 10 Prozent der Kinder in dieser Altersgruppe qualifiziert. bekamen ihre erste Dosis.

„In jeder Gemeinde müssen erhebliche Anstrengungen unternommen werden, um diese Zahl von Kindern im Alter von 5 bis 11 Jahren zu impfen“, sagt Bode. Das hat sie gemerkt Impfkliniken in der Schule kann hilfreich sein, ebenso wie Bemühungen um Bildung von Schülern und Familien über die Bedeutung, Wirksamkeit und Sicherheit des Impfstoffs.

Die Englewood Schools veranstalteten im November fünf Impfkliniken an Schulstandorten und planen, diesen Monat mindestens fünf weitere abzuhalten. In den Kliniken hat jeder ab 5 Jahren Anspruch auf eine erste oder zweite Dosis oder Auffrischungsinjektion. Der Distrikt arbeitet auch mit dem örtlichen Gesundheitsamt zusammen, um die Gemeinde über die Impfstoffe aufzuklären, unter anderem indem er während der Schulzeit einige Frage-und-Antwort-Sitzungen für Schüler auf dem Schulgelände abhält und eine Impfklinik in einem der Schulfußballvereine einrichtet . Fluch.

Andere Orte suchen nach Mandaten, um die Impfraten zu erhöhen. Kalifornien war kürzlich der erste Staat, der Impfungen sowohl für Studenten als auch für Mitarbeiter vorschrieb. voraussichtlich bis Juli 2022. Los Angeles bittet alle Schüler, sich im Januar impfen zu lassen, allerdings mit… bedeutende Holdouts. Und New York City wird bald ein eigenes Mandat für Studenten einführen, die an bestimmten außerschulischen Aktivitäten teilnehmen diesen Monat.

Einer der Gründe, warum die Impfung von Kindern so wichtig ist, sagt Bode, ist, dass sie einen großen Beitrag dazu leisten wird, die Schulen für persönliches Lernen offen zu halten.

„Wir wissen, dass Kinder durch Dinge jenseits von COVID einen negativen Einfluss auf die Pandemie hatten: akademischer Verlust, Isolation“, sagt sie. „Die Impfung ist eine Möglichkeit, in ein normales, alltägliches Leben zurückzukehren, das für den sozial-emotionalen und schulischen Erfolg unerlässlich ist.“

McMorris betonte diesen Punkt und bemerkte, dass sie die Auswirkungen der Pandemie auf die Studentenbevölkerung von Englewood aus erster Hand gesehen habe.

„Wie viele andere Schulbezirke haben wir in diesem Jahr viel mehr soziale, emotionale und psychische Gesundheitsprobleme bei unseren Schülern gesehen, wahrscheinlich wegen all der Störungen und der Belastung der Schüler und ihrer Familien durch die Pandemie“, sagte sie sagt. . „Für unsere Schüler und Familien ist es von entscheidender Bedeutung, sie jeden Tag in der Schule zu haben und soziale, emotionale und pädagogische Unterstützung zu leisten.“

McMorris sagt, sie habe Glück, denn während ihr Distrikt COVID vorsichtig angegangen ist, hat er auch das Lernen und Wohlbefinden der Schüler priorisiert.

„Wir möchten, dass unsere Schüler jeden Tag konsistente, personalisierte Lernmöglichkeiten haben“, sagt sie.

McMorris fügt hinzu: „Wir haben große Erfolge dabei erzielt, sicherzustellen, dass wir unsere Ausbrüche begrenzen und alle gesund halten. Ich denke, das wird uns in eine gute Position bringen, um mit dieser neuen Variante umzugehen. Wir hoffen, dass das, was wir bereits haben, uns helfen wird, die Ausbreitung zu stoppen.“

Für andere Bezirke ist Dr. Verlassen Sie sich auf die Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle, die nachweislich funktionieren.

„Wenn wir mildernde Maßnahmen durch Maskierung, Distanzierung und Impfung ergreifen, können Kinder zur Schule gehen und es kann sicher sein“, sagt sie. „Das müssen wir auch weiterhin tun und befolgen. Und bei jeder neuen Änderung müssen wir sie weiterhin überwachen. Bei Omicron müssen wir also die Daten nachverfolgen.“

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