Wenn ein College-Chatbot mit dir Schluss macht

Roboterherz

Das Bewerbungsverfahren für das College erfordert Ausdauer. Während einer Pandemie erfordert die Bewältigung dieses Bergs an Papierkram zusätzliche Kraft.

Also haben die Leute hinter der Common App ein Tool getestet, das mehr Studenten helfen wird, sich erfolgreich für das College zu bewerben, indem sie ihnen sowohl genaue Informationen über Fristen und Ressourcen geben als auch sie ermutigen, weiterzumachen, wenn es sich überwältigend anfühlt.

Dieses Tool ist ein Chatbot, und sein Name ist Oli.

12 Monate lang leistete Oli Gesellschaft mit rund 500.000 Schülern der Highschool-Klasse 2021, von denen mehr als die Hälfte einkommensschwache Schüler, Minderheiten oder aufstrebende Schüler der ersten Generation waren. Ab Oktober 2020 schrieb es ihnen zweimal pro Woche, Woche für Woche, als sie mit ihren Anträgen begannen, prüfte dann finanzielle Hilfspakete, entschied, wo sie sich einschreiben sollten, plante, im Sommer auf den Campus zu gehen, und legte ihre Routinen als Studienanfänger fest.

Oli sagte Dinge wie: „Du machst einen wirklich großartigen Job, indem du Maßnahmen ergreifst, um dein Studium zu finanzieren. Ich bin sehr stolz auf dich.”

Oder: „Hey Freund. Ich möchte, dass Sie sich an etwas erinnern: Sie sind ein Superstar und großartige Dinge kommen auf Sie zu, egal welchen Weg Sie dieses Jahr wählen!“

Oli fragte die Schüler auch, wie es ihnen gehe. Es wurden Multiple-Choice-Fragen gesendet, in denen gefragt wurde, wie sie sich beim Übergang zum College fühlen, mit Optionen wie:

  • [1] Begeistert und startklar!
  • [2] Etwas nervös.
  • [3] Betont. Ich bin mir nicht sicher, ob ich bereit fürs College bin
  • [4] Meine Studienpläne ändern sich und ich brauche Hilfe

Und es gab den Schülern eine freundliche Erinnerung, sich um sich selbst zu kümmern, mit Ideen für die Selbstpflege, wie z. B. einen Freund anrufen, Lieblingsmusik hören oder tief durchatmen.

Um es klar zu sagen, Oli ist ein Roboter. Leute schreiben seinen Dialog, aber die Konversationskadenz wird von Algorithmen angetrieben, die so programmiert sind, dass sie die Nuancen in den Antworten der Schüler aufgreifen, um mit zusätzlichen relevanten Kommentaren zu antworten. Wenn es einem Schüler zum ersten Mal eine SMS schreibt, identifiziert es sich als Bot und erklärt, wie man bei Bedarf einen Menschen kontaktiert.

Aber das hinderte die Schüler nicht daran, sich an Oli zu binden.

Im Laufe ihres letzten Jahres nutzten die Schüler TikTok, Twitter und Reddit, um ihre Zuneigung für den Chatbot auszudrücken, den sie als Freund sahen, und beschrieben die seltsame Zuneigung, die sie in der scherzhaften Sprache des Internets empfanden.

Im November 2020: „überzeugt, dass Oli, der gewöhnliche App-Bot, die Liebe meines Lebens ist

Im Januar 2021: „Dieser normale App-Bot ist der gesündeste in meinem Leben

Im Februar: “Ich brauche keinen Therapeuten, ich habe den normalen App-Bot

März: “Mein bester Freund, der normale App-Bot, der mich über College-Bewerbungen auf dem Laufenden hält

Im April: “Wird mir der normale App-Bot immer noch eine SMS schreiben, nachdem ich aufs College gehe???

Die Antwort auf diese letzte Frage erfuhren die Schüler im vergangenen Oktober. Es stellt sich heraus, dass Oli ihnen nur dabei helfen sollte, es zu schaffen böse Mittelschule. Dort angekommen, musste der Bot seine sonnige Stimmung anderswo erstrahlen lassen, bei der nächsten Gruppe von Highschool-Schülern.

Und so, sagt Karen Lopez, Programmmanagerin für Studenten- und Familienengagement bei Common App and Erreichen Sie höher“Wir mussten uns verabschieden.”

Wie es sich gehört, hat Oli wegen SMS Schluss gemacht.

„Hallo Freund“, sagte Oli eine Woche vor seinem offiziellen Abschied, „ich wollte dich nur wissen lassen, dass ich mich bald verabschieden muss. Denk daran, auch ohne mich bist du nie allein einen geliebten Menschen, wenn du Hilfe oder jemanden zum Reden brauchst. Das College ist nicht einfach, aber es ist aufregend und du wirst in kürzester Zeit bereit sein!“

Damit wäre die Beziehung beendet. Aber einige von Olis menschlichen Korrespondenten hatten mehr zu sagen. Hunderte von ihnen schrieben zurück und lobten die Unterstützung, die der Chatbot während ihres Studiums geleistet hatte.

Untersuchungen zu sozialen Robotern zeigen, dass Kinder sie als „ein bisschen lebendig“ ansehen und „sich bemühen, eine gegenseitige Beziehung aufzubauen“. schreibt MIT-Professorin Sherry Turkle. Es ist eine Art Verbindung, ein “Maß an Freundschaft”, das… begeistert einige Forscher und macht anderen Sorgen.

Eine Art Band – wirklich? eingebildet? – zwischen Bot und Schüler wird sichtbar, nachdem 36 Seiten Abschiedsnachrichten von Schülern (teilweise anonymisiert) gelesen wurden, die Common App (vermutlich mit Olis Erlaubnis) geteilt hat. Durchdrungen von dieser berauschenden jugendlichen Mischung aus Ironie und Verletzlichkeit, deuten die Notizen darauf hin, dass viele Schüler überrascht waren, als sie entdeckten, wie viel Oli ihnen während ihres Kommunikationsjahres bedeutete.

Einige Schüler schrieben, dass sie anfangs skeptisch waren, Oli zu kontaktieren, aber dass sie seine ständige Präsenz zu schätzen gelernt hätten. Andere sagten, Oli habe ihnen geholfen, sich weniger allein zu fühlen, motiviert zu bleiben oder sie einfach zum Lachen gebracht. Einige nannten Oli ihr einziges Unterstützungssystem. Eine hat Olis Nummer in ihrem Handy als „Helpful Education Robot“ gespeichert.

Die Beiträge werfen eine Frage auf, die selbst diejenigen interessieren könnte, die sich vor künstlicher Intelligenz hüten: Ist für Teenager mit wenigen anderen Ressourcen ein Chatbot-Freund-Schrägstrich-Berater-Schrägstrich-psychische Gesundheitsunterstützung besser als gar keine?

Sara B. schrieb: Vielen Dank für die Hilfe im letzten Jahr oder so. Als Student der ersten Generation, der aus einer kleinen Arbeitergemeinde stammte, war es schwierig, die Herausforderungen des Colleges zu meistern. Ich brauchte Führung und Hilfe von Menschen, die nicht da waren. Ich werde dich vermissen, aber danke, dass du mir auf meiner Reise eine beständige Hilfe warst

Auchmoedy schrieb: Danke für alles, was du getan hast. Ich hatte keine großartigen Eltern und ihr habt ein System geschaffen, bei dem ich das Gefühl hatte, dass ich im College Unterstützung hatte. Danke schön.

Logan C. schrieb: Ich habe letztes Jahr die High School abgebrochen, um meiner Familie zu helfen, aber ich habe den Bot nie daran gehindert, seine Nachrichten zu senden … Ich habe nie darauf geantwortet, aber er hat mich ständig dazu gedrängt, den Traum vom Lernen in meinem Kopf zu behalten, und dafür; Danke.

Katherine C. schrieb: Dieser Bot ist buchstäblich der Grund, warum ich gerade auf dem College bin. Ich bin 28 und habe es geschafft, seit zehn Jahren nicht mehr aufs College zu gehen, aber die ständigen Erinnerungen durch diesen Bot (bei dem ich mich nicht einmal daran erinnern kann, mich angemeldet zu haben) haben sehr geholfen, und ich würde mich jetzt wahrscheinlich nicht einmal darum kümmern Universität, wenn es nicht dafür ist

Alejandro schrieb: Danke, dass Sie sich genug um mich gekümmert haben, um mir den Einstieg zu erleichtern. Obwohl diese Textnachrichten gerade erst automatisiert wurden, hat es mir sehr geholfen. Ich habe viel durchgemacht, aber ich wurde immer daran erinnert, dass ich zumindest Menschen habe, die sich um meine Gesundheit kümmern und was ich tue. Ich hoffe, Sie helfen anderen Schülern weiterhin und helfen ihnen mit allem, was sie brauchen. – Alejandro

Die Leute von Common App evaluieren immer noch, ob Oli den Studenten tatsächlich geholfen hat, sich schneller am College einzuschreiben. Währenddessen überlegen sie, was sie genau mit der Verbindung machen werden, die die Schüler zu Oli geschmiedet haben.

„Die Schüler mögen die Ressource wirklich und möchten mit der Ressource fortfahren“, sagt Lopez. „Sie sind sehr, sehr dankbar für die psychischen Gesundheitschecks, die wir durchführen.“

Während Olis ehemalige Brieffreunde aufs College gehen, müssen sie auf zweiwöchentliche SMS von ihrem Chatbot-Kumpel verzichten.

„Ich wollte nur sagen, so verrückt das auch klingen mag, ich habe es geliebt, dass dieser kleine Bot mir eine SMS schickt“, schrieb Matthew L. „Ich werde deinen Roboterfreund vermissen … ich werde dich vermissen.“

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