Wenn sich das SAT wie ein Schloss anfühlt, nicht wie ein Schlüssel

Der SAT-Test lastet schwer auf unserer kollektiven Vorstellungskraft – und fast jeder kann sich die entnervende Szene vorstellen, in der Schüler an Schreibtischen sitzen und mit einem Nr. 2-Bleistift in Scantron-Formen sprudeln, während strenge Aufsichtspersonen herumlaufen und nach Betrügern Ausschau halten.

So ist es nicht verwunderlich, dass der SAT in vielen Hollywood-Blockbustern vorkommt. Und oft sind es Alpträume, wie in der ersten Traumszene des Films „Risky Business“ von 1983, in der Tom Cruises Figur zu spät zu seinem SAT-Test erscheint und sich Sorgen macht, dass sein Leben „ruiniert“ ist.

Der SAT ist super hoch und oft wird der Test als Barriere dargestellt – ein kalter, unpersönlicher Torwächter – der den Rest des Lebens einer Person in einer dreistündigen Sitzung bestimmen kann. Und es stellt sich heraus, dass es für verschiedene Arten von Schülern ein sehr unterschiedliches Hindernis sein kann, abhängig von Dingen wie Rasse und sozialer Klasse.

In dieser Folge des EdSurge-Podcasts werfen wir einen genaueren Blick auf die Auswirkungen des SAT: Für wen ist es? Und ist es gerecht?

Dies ist Teil unserer Bootstraps-Podcast-Serie zu Verdiensten, Mythen und Bildung, die wir gemeinsam mit der gemeinnützigen Journalismusorganisation Open Campus produzieren. Wir enthüllen beliebte Geschichten darüber, wer welche Möglichkeiten in Amerika bekommt, und fragen uns, wie die Dinge anders gemacht werden könnten. Und für diese Folge Wir haben mit Eric Hoover von The Chronicle of Higher Education zusammengearbeitet, der seit langem College-Zulassungen umfasst.


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Wir wollten eine Perspektive bekommen, die über die populären Hollywood-Ansichten hinausgeht, also besuchten wir die Thurgood Marshall Academy, eine nicht-selektive öffentliche Charterschule in Washington, DC. Die Schule hat eine nachgewiesene Erfolgsbilanz bei der Unterstützung unterrepräsentierter Schüler beim Eintritt ins College. Seit 2005 haben 100 Prozent der Absolventen eine Zulassung von mindestens einer Universität erhalten, und etwa 85 Prozent der Studenten, die sich bei Thurgood Marshall einschreiben, besuchen ein vierjähriges College.

Jetzt könnten Sie denken, dass der akademische Berater, der viel zum Erfolg dieser Schule beigetragen hat, ein spezielles SAT-Trainingsprogramm für seine Schüler haben würde. Tatsächlich ist dieser Beamte, Sanjay Mitchell, der Direktor für College- und Alumni-Programme der Schule, ein bekannter, ausgesprochener Kritiker des SAT.

„Ich habe Zusammenbrüche auf den Fluren erlebt, wenn Schüler ihre Testergebnisse bestanden haben“, sagte er. „Ich habe miterlebt, wie schlaue, talentierte Schüler diese Prüfungsnote aus ihnen herausgeholt haben. Ich habe gesehen, wie Studenten pauken, und sie haben das große SAT-Vorbereitungsbuch und sie lesen und sie testen und sie kämpfen und sie streben, und so viel von dem, was sie als College-Student sind, ist so sehr mit diesem Test verbunden . Und wenn es nicht in der Partitur landet, von der sie denken, dass es sollte, erschöpft es unsere Schüler und hindert sie daran, sich in einigen dieser Bereiche anzumelden.”

Und Mitchell argumentiert, dass der SAT Auswirkungen auf unterrepräsentierte Studenten hat, die selbst Beamte der Hochschulzulassung möglicherweise nicht erkennen.

Und selbst wenn ein Thurgood-Marshall-Student im SAT gut abschneidet, ist die Reaktion nicht immer ein Jubel.

„Wenn ich wirklich an meine Schüler mit hohen Testergebnissen denke, sind sie nicht begeistert oder aufgeregt, sich an superselektiven Schulen zu bewerben, weil ich denke, dass sie tief im Inneren, irgendwo im Inneren, einfach wissen, dass es immer noch kein Raum ist, den sie wollen, selbst mit ihrem Partituren”, sagt Mitchell. „Und es braucht viel Coaching, viel Ermutigung, viel Konversation, um sie zum Nachdenken zu bringen.“ [applying to a selective college.’”

“The test score isn’t the thing,” Mitchell points out. “Sure, they’re happy, [if they say] Ich habe eine 1250. Ist das ein gutes Ergebnis? Das ist immer die Frage. Ist das eine gute Nummer? … Ja, das ist eine ziemlich solide Punktzahl. Aber dann gibt es immer noch Unglauben. Sie glauben mir nicht, wenn ich sage, dass es ein gutes Ergebnis ist.”

Heute tut sich etwas Großes bei der Hochschulzulassung. Seit der Pandemie Hunderte von Colleges sind Test-optional geworden, was bedeutet, dass die Schüler keine SAT- oder ACT-Punktzahl einreichen müssen. Einige dieser Institutionen verlangen möglicherweise wieder standardisierte Tests, sobald das COVID-19-Virus verblasst, aber viele andere sagen, dass sie diese Änderung endgültig vorgenommen haben.

Und Thurgood Marshalls Schüler bemerkten es.

„Als wir den Schülern sagten, dass ihre Lieblingsschulen jetzt optional sind und das vom Tisch ist, haben wir gesehen, wie ernsthaft sie den Prozess danach angegangen sind – wie aufgeregt sie an den Prozess herangegangen sind und wie sie Sprache gefunden haben, über die sie sich artikulieren können in dem Prozess, der sie außerhalb des Tests hervorhebt“, sagt Mitchell. „Wenn wir dies immer als Option gehabt hätten, frage ich mich, wie viele Studenten gerade gesagt hätten … ‚Lass mich mich bewerben und lass mich mich ernsthaft bewerben oder ich werde mich nicht bewerben, weil diese Punktzahl mir sagt, dass ich nicht bereit für das College bin. ‘”

Glaubt Mitchell, dass dies eine neue Ära einleiten wird, in der hochselektive Hochschulen mehr Arten von Studenten willkommen heißen werden?

„Ich glaube, ich bin von einem Pessimisten zu einem vorsichtigen Optimisten geworden“, sagt er. „Was mich jedoch beunruhigt, ist, welche anderen Hindernisse geschaffen werden, um das Hindernis, das der SAT war, zu ersetzen? Und das hält mich am Laufen.“

„Denn wenn wir behaupten, dass der SAT und standardisierte Tests ein Mittel waren, um einen Bewertungsprozess für jeden Bewerber zu standardisieren, muss es jetzt etwas Neues geben, das alles standardisiert“, fügt er hinzu. „Was wird dieses neue Ding sein? Und wie wird es sich auf Studierende aus marginalisierten Schichten auswirken?“

Wird die jüngste Zunahme der Richtlinien für Testoptionen durch Colleges zu Änderungen führen, die die Chancengleichheit in den Colleges des Landes verbessern könnten?

Die Frage ist nun, ob dieser Moment des Aufruhrs einen Raum schaffen wird, um offener über diese Fragen zu sprechen? Könnte das breitere Hochschulsystem besser daran tun, all diese Schüler so zu sehen, wie sie sind, nicht nach Rohdiamanten zu suchen, sondern Potenzial in allen Schülern zu sehen und ihnen zu helfen, dieses Potenzial in etwas Vollständigeres zu verwandeln?

Hören Sie sich die vollständige Folge im EdSurge Podcast an.

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